Monthly Archives: May 2011

1950s movies marathon – part 42

The Band Wagon (1953, USA, Minnelli)

Watched it all before, so many times that this time I decided to switch sympathies, and see the Broadway director as a genius who might have redefined theatre with his comedy-drama-horror-musical take on Faust if not for that has-been Fred Astaire and his showbusiness cronies.  Doesn’t work, and in fact this isn’t as good as I remember it. Oh well, that’s entertainment.

Blowing Wild (1953, USA)

Watch two of the magic formulas of the western movie put together for the first time: Frankie Laine and Mexican banditos.    Watched: 5 minutes.

House of Wax (1953, USA, de Toth)

Golden Age Hollywood gave Vincent Price ordinary roles with a bit of extra teeth.  With horror he grows into his true self, the delicate man on the edge of madness.  Watched it all before, and again now, the first half hour in 3D.  It’s the best 50s color 3D yet, meaning it feels not quite like an icepick in the head, so I saw the rest in glorious un-nauseating non-3D.

The Man Between (1953, UK, Reed)

An English woman’s brother’s German wife has a terrible secret in dark, divided Berlin, and I guess I’ll have to watch to the end to find out what it is.  Or .. I can just look it up on the internet.  Watched: 14 minutes.

Book roundup – Joe Abercrombie, Henrik Jensen, Jerome K. Jerome

Joe Abercrombie - The Heroes (2011)

Joe Abercrombie – The Heroes (2011)

Abercrombie has a nice setup portraying the foultasting underside of fantasy conventions, from epic quests in the First Law trilogy to vengeance in Best Served Cold, and now warfare in The Heroes.  It’s brutal, but there’s a humaneness at bottom that keeps this from being just 500 pages of blood&gore.  Abercrombie is a cynic, but in an older sense of someone who skewers pretension while still having the courage to believe in something himself.  The depressingly ugly events of his world play out against a sense that goodness is possible, if you choose it.

Recommended: Yes.

Henrik Jensen – Ofrets århundrede (1998)

The break-up of social order and tradition has resulted in a society where individuals find meaning by identifying themselves with the victims of 20th century catastrophies.

Read: 50 pages

Recommended: No. Partly because I don’t find his cultural conservatism a relevant approach to victimology, and partly because he bases an entire chapter on the social theories of Johan Galtung.

Jerome K. Jerome – Idle Ideas in 1905 (1905)

The amused thoughts of a useless person, balancing on the edge of being interesting because they’re old, but I pity his contemporaries.

Read: Five chapters.

Recommended: No.

1950s movies marathon – part 41

The Beast From 20,000 Fathoms (1953, USA)

The original Godzilla was American, animated by Ray Harryhausen.  But you wouldn’t know from looking at the actors’ faces that they were part of something historic.  The rampaging dinosaur outacts them all.  Watched it all.

Inferno (1953, USA)

The color 3D in this movie is so painful it drowns out the boredom I would otherwise feel.  Make it stop!  Please, I’ll tell all!  Watched: 6 minutes.

Cat-Women of the Moon (1953, USA)

More proof that 50s 3D only works with black and white movies.  You don’t have to strain yourself to see the effect, it comes naturally.  But it still hurts when too much happens at once.  I think it’s time to send the boffins back into their laboratories.  I don’t care if it takes them 50 years to get it right.  This sucks.  Watched: 8 minutes.

Man on a Tightrope (1953, USA, Kazan)

“Who, me, a Communist?  Why, just look at how ridiculously evil I portray them in this important movie about Czechoslovakia.  They’re so evil they’re not even human, just terrifying cardboards.  Me, a Communist!  Well, there was that one time in the entire 1930s, but that was ages ago – and, oh, I’ll tell you who else used to be a Communist: Those guys over there. For all I know they still are!” Watched: 16 minutes.

1950s movies marathon – part 40

All Ashore (1953, USA)

The trio of singing and dancing sailors who go ashore and have adventures with random beauties are the blandest such sailors in a long time, so featureless that your eyes glaze over them, but the script by Blake Edwards adds a bit of life to the tired setup.  Watched it all.

The Story of Little Mook (1953, East Germany, Staudte)

One of the most popular children’s movies in the DDR, an Arabian Nights tale that is more realistic than the norm in this genre, on account of the beggars having dirt on their faces.  Watched: 15 minutes.

The Robe (1953, USA)

This was the first movie to be released in CinemaScope/widescreen.  It was selected for this honor because it was important, full of Romans and early Christians hanging about on crosses etc.  The usual nonsense.  The audience was probably too awed by the new technology to be bored.  Watched: 13 minutes.

Thunder Bay (1953, USA, Mann)

Although James Stewart gets to show off some of his creepy side, as an oil wildcatter balancing the edge between con-man and businessman, Anthony Mann again makes a movie without his trademark no-nonsense meanness.  Worrying.  Watched: 10 minutes.

Book roundup: David Eberhard, Sharon Begley

David Eberhard - I trygghetsnarkomanernas land

David Eberhard – I trygghetsnarkomanernas land (2006)

Secular fear of death combined with the modern world’s unprecedented ability to make us safer has made us addicted to safety.  We’re unable to properly evaluate risks, and will sacrifice anything for another fix of feeling safe, slaves to our addiction.  Eberhard insists that there is nothing partisan in his attack, and he’s right that safety addicts are found in all prosperous societies, but given how strongly the Scandinavian form of this phenomenon is connected with the social democratic welfare state, this book is basically a manifesto for the Right.

Recommended: Yes.  Almost obligatory.  This is the sort of book non-paternalists ought to slam down on the table and say “This. This what we believe.”

Sharon Begley – Train Your Mind, Change Your Brain (2007)

Not the proper book on neuroplasticity I’m looking for, but smarter than the self-helpish title implies. Foreword by the Dalai Lama, but at least it’s not Gladwell, and it is actually appropriate: Begley investigates how neurological research and cognitive behavioral therapy plausifies the Buddhist belief that the mind can use meditation to change itself.  It has the usual popsci anecdotes, (complete with evil old guard defending dogma against Frightening New Ideas), but what it also does is illuminate my personal experience with meditation, introspection and attention.  I know there’s something happening here, in a nexus science, religion and philosophy arrive at from different angles, and I want to know what it is.

Recommended: I suppose.  For now.  Caution: These ideas leave you with fewer excuses.

..trygghet är farligt i för stora proportioner

Trots att paniken verkar sprida sig kors och tvärs med allt högre fart finns det möjligheter att bryta den självgenererande utvecklingen mot ett övertryggt samhälle. De grundläggande förutsättningarna för att stoppa epidemin är givna. Tillspetsat kan man sammanfatta det med följande deviser:

- Vi ska alla dö.

- Vi kan inte skylla ifrån oss.

- Det var inte sämre förr; de allra flesta överlevde även innan alla trygghetsdekret kom.

- Det är farligt att leva, men om man undviker allt kan man lika gärna vara död.

- Bara för att den som är bättre blir sämre innebär det inte att den som var dålig från början blivit bättre.

- Om man inte tävlar inom det som är samhällsnyttigt så tävlar man om något annat.

- Kravlöshet är inte tecken på säkerhet.

Och anledningen till att vi måste stoppa utvecklingen är att den inte leder till ett bättre liv för oss, tvärtom. Något som kan samanfattas med följande konstateranden:

- Trygghet är farligt i för stora proportioner.

- Nationalpanik kan inaktivera og därmed “förslava” befolkningen.

Så för att inte hamna i en trygghetsslaveri måste vi alla tänka oss noga för. Varje gång man ställs inför något nytt dekret som uppmanar oss til försiktighet, om det så gäller våra barn, vårt jobb eller någit vi håller på med på fritiden, så måste vi ifrågasätta. Det bästa sättet att stoppa paniken är att ifrågasätte den.

- David Eberhard, I trygghetsnarkomanernas land (2006)

..hur benäget folket är att gå emot överstatliga påbud

Man kan därmed mäta trygghetsnarkomanien i ett land genom att värdera hur benäget folket är att gå emot överstatliga påbud. Efter att jag skrev min artikel om det nationella paniksyndromet ombads jag att debattere frågan i radions Studio Ett. Jag träffada då en kvinna från Polen som undrade varför jag skrivit som jag gjort. Hon kunde inte alls förstå vad det var som var problemet.

Varför bryr du dig om barnen ska ha cykelhjälm eller inte, undrade hon. Det bestämmer väl du som du vill ändå.

När jag forsökte argumentera mot henne og påtalade att vi faktisk har en lag som säger att alla cyklister under 15 års ålder måste ha cykelhjälm tittade hon på mig och sa igen:

Varför bryr du dig om det? Det är jo upp til dig.

Sverige har hamnat så djupt i trygghetsnarkomanin att tanken hos den vanlige medborgaren inför ett nytt påbud aldrig är “det där skiter jag i”. Vi accepterar, ibland under protest, men oftast bara rakt av att nu är det nya tider. Staten tar hand om oss. Det finns säkert ett bra skäl till att vi ska bli ända tryggare, tänker vi.

- David Eberhard, I trygghetsnarkomanernas land (2006)

..för tryggheten kan aldrig finnas hele tiden

Att vara ensam är kanske något av det svenskaste man kan vara. Tidigare fanns det någon form av värdighet i ensamheten. Och i vissa glesbygdsområden är det fortfarande så. Mannen från vidderna behöver ingen och anses därför traditionellt sett stark. Problemet med den schablonen är att för att den ska vara sann krävs det att man besitter en enorm inre trygghet. En trygghet skapad av förvissningen om att man klarar allt (och kanske lite av den karga otrygga miljön). Alltså något som uppstår ur en machokultur som är så politiskt inkorrekt att det knappt ens går att ta den som exempel utan att stöta sig med alla.

Den oheliga alliansen mellom en ökad trygghetsönskan och den svenskaste av alla svenska ensamheter ger däremot olyckliga människor. De svaga, som samhället säger sig vilja skydda, blir ensammast av alla. De har nämligen fått lära sig att de blir omhändertagna, men likafullt står de ensamma. ..

Isoleringen som självvald företeelse ger sinnesfrid, men som något vi påtvingas är den förödande. Och en viktig orsak til påtvingad isolering är rädsla. Rädsla för krav, rädsla för döden, rädsla för våldtäktsmän eller rädsla för att förlora trygghet.

Men kraven finns ändå alltid, vare sig vi vill eller inte. Döden er oundviklig och farliga situationer kan vi inte undvika. Och trygghet som grundtilstånd skapar otrygghet snarare än skyddar mot det, för tryggheten kan aldrig finnas hele tiden.  För att man ska känna verklig trygghet måste man därför kunna vila i det otrygga.

- David Eberhard, I trygghetsnarkomanernas land (2006)

1950s movies marathon – part 39

Sadko (1953, USSR, Ptushko)

I’ve seen the dubbed American release of this fantasy adventure on MST3K.  It’s a mistake, but clearly much was lost in Coppola’s translation, for the original release is not bad at all, or at least a fair attempt at iron curtain escapism.  Instead of a campy “Sinbad” going on yet another stupid voyage, it’s about a minstrel who launches a trade mission to improve the lives of the poor people of Novgorod.   The visuals are unlike anything else I’ve seen.  Watched it all.

The Caddy (1953, USA)

Jerry Lewis and Dean Martin are the only funny comedians of the 50s, and barely even that.  So far they’ve only let themselves loose in At War With the Army.  The rest reminds me mostly of [insert name of gifted comedian who remains strangely popular despite clearly not even trying any more].  Watched: 13 minutes.

Julius Caesar (1953, USA, Mankiewicz)

Lavish visuals and decadent banquet scenes don’t make a great toga epic.  Look at HBO’s Rome, which (let’s admit it now) had style but no thoughts in its pretty little head.  This does.  It speaks with the voice of millennia.  When you listen closely, you can hear the heartbeat of a civilization beneath these marble words.  Watched it all.

Time Bomb (1953, UK)

A train filled with explosives is on its way to Portsmouth, where it is set to explode.  The authorities decide to deal with the threat with the firm protrusion of their massive stiff upper lips.  Watched: 18 minutes.

..att alla tror att de ska vara huvudrollsinnehavare i en dokusåpa

Vi måste alltså successivt lära oss hur man hanterar motgångar og hur farliga situationer ska bemästras. Kommer erfarenheten plötsligt, kan det leda till skador. Hur vi är rustade då er alltså helt avgörande för vår förmåga att gå vidare.  Detta är viktigt i uppfostran och inte minst i skolan. Och det är därför vi tidligt måste lära oss att hantera konkurrens, stress och riskfyllda situationer. Utan ett sammanhang där dessa komponenter finns naturligt blir vi sårbara för småsaker.

Under den senaste tiorsperioden har begreppet “utbrändhet” dykt upp. Fenomenet diskuteras ständigt och vi frågar oss vad vi ska göra åt det. I de allra fleste fall rör det sig emellertid inte om det som man fysiologiskt skulle kalla “utbrändhet”, eller mer korrekt utmattningsdepression. Utmattningsdepression karaktäriseras av att man hamnat i situationer när varje handling leder till ett oönskat resultat. Utvecklingen sker under mycket lång tid och har en del fysiologiskt mätbara effekter.

Uppemot nittio procent av de fall som sägs vara sjukskrivna för “utbrändhet” kan snarare förklaras av att personen inte utvecklat förmågan att stå ut med motgångar och tristess.  När den tjugoettåriga kassörskan på Coop säger att hon är utbränd är det ett tecken på att hon inte lärt sig att livet inte alltid är kul, att det stundtals är meningslöst men att man måste försörja sig. En okunskap som följer av att man är van vid att staten ska ta hand om en. En beskrivelse som kommer av att alla tror att de ska vara huvudrollsinnehavare i en dokusåpa.

- David Eberhard, I trygghetsnarkomanernas land (2006)